Летающая обсерватория SOFIA прекратит полеты осенью 2022 года

NASA и Немецкий центр авиации и космонавтики (DLR) объявили о завершении работы летающей стратосферной астрофизической обсерватории SOFIA в конце сентября этого года. Ранее датой конца проекта назывался 2023 год, сообщается на сайте Spacenews.com.

Летающая обсерватория SOFIA прекратит полеты осенью 2022 года

SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), разработанная NASA и DLR, начала свою работу в 2010 году, став преемником Воздушной обсерватории Койпера. Она представляет собой модифицированный широкофюзеляжный самолет Boeing 747SP, в котором размещается 2,7-метровый инфракрасный телескоп. Полезная нагрузка состоит из семи научных приборов.

Наблюдения ведутся, когда обсерватория находится на высоте 12−14 километров в стратосфере Земли. SOFIA изучает области звездообразования и межзвездную среду Млечного Пути, объекты Солнечной системы, экзопланеты, остатки сверхновых и другие галактики.

Еще в 2019 году NASA пришло к выводу, что обсерватория не очень эффективна, однако проект продолжил свое существование. Тем не менее, авторы нового десятилетнего астрофизического обзора NASA рекомендовали свернуть проект в 2023 году, а недавно агентство решило не выделять на него денег в 2023 году.

Однако 28 апреля NASA и DLR объявили о прекращении работы обсерватории уже в этом году — это произойдет не позднее 30 сентября. До этого момента SOFIA должна совершить еще 70 полетов, из которых более 30 будут выполнены в Новой Зеландии. При этом не все из более ста ранее одобренных программ наблюдений обсерватории завершатся к концу сентября, об их дальнейшей судьбе будет объявлено позже.

Автор: Александр Войтюк

Ссылка на источник