В Индии начал работу телескоп ILMT с жидким зеркалом из 50 литров ртути

В Индии вошел в строй новый телескоп ILMT с жидким главным зеркалом из ртути, который стал четвертым подобным телескопом в мире.

В Индии начал работу телескоп ILMT с жидким зеркалом из 50 литров ртути

Для создания четырехметрового параболического зеркала телескопа были использованы 50 литров ртути, ожидается, что ILMT будет наблюдать галактики, квазары и гравитационные линзы. Статья опубликована в журнале Science.

Впервые концепция телескопа-рефлектора, у которого главное зеркало выполнено из отражающего жидкого вещества, такого как ртуть или легкоплавкие сплавы галлия, была предложена и проверена в лабораторных условиях в 19 веке. Основной принцип работы такого наблюдательного прибора заключается в том, что свободная поверхность слоя жидкости во вращающемся с постоянной скоростью вокруг своей оси сосуде принимает форму кругового параболоида — таким образом отпадает необходимость шлифовки и полировки главного зеркала, что удешевляет процесс создания телескопа. Однако подобный телескоп при сооружении на Земле может быть только зенитным, кроме того, ртуть, чаще всего использующаяся сейчас, токсична для человека. Всего на данный момент было реализовано три проекта телескопов в жидким зеркалом, таких как Большой зенитный телескоп, кроме того, предлагается размещение подобного устройства в космосе или на поверхности Луны.

Проект зенитного телескопа ILMT(International Liquid Mirror Telescope) был задуман в конце 1990-х годов, местом для его строительства была выбрана обсерватория Девастхал в Индии, расположенная на высоте 2450 метров над уровнем моря, что позволяет уменьшить скорость испарения ртути. Четырехметровый сосуд для главного зеркала был доставлен в Индию в 2012 году, однако вначале затянулось строительство здания телескопа, затем была выявлена нехватка ртути, после чего возникла проблема с доступом к телескопу из-за пандемии COVID-19. В апреле 2022 года в заготовку зеркала были залиты 50 литров ртути, после чего путем вращения сосуда специалисты создали параболический слой из ртути толщиной 3,5 миллиметра.

В Индии начал работу телескоп ILMT с жидким зеркалом из 50 литров ртути

Поле зрения телескопа представляет собой полосу неба шириной почти в полный диск Луны, сканирование ведется за счет суточного вращения Земли. Ученые ожидают, что новый телескоп позволит обнаружить и наблюдать очень далекие объекты, такие как квазары, активные ядра галактик или гравитационные линзы, а также отслеживать вспышки сверхновых. Кроме того, ILMT будет вести наблюдения в рамках поддержки наблюдений 3,6-метрового оптического телескопа DOT (Devasthal Optical Telescope), который находится в соседнем здании.

Автор: Александр Войтюк

Ссылка на источник