Снимки спутника Юпитера Европы — наконец в отличном качестве

Космический аппарат «Юнона» 29 сентября пролетел на расстоянии всего 350 километров от спутника Юпитера Европы. Это было первое такое сближение за последние двадцать лет. Потребовалось некоторое время, чтобы собранные всеми инструментами данные передать на Землю. Теперь у нас есть детальные снимки Европы в хорошем разрешении.

Снимки спутника Юпитера Европы — наконец в отличном качестве

Кроме приборов, работающих в специальных диапазонах длин волн или исследующих ионосферу, магнитное поле и другие характеристики спутника, на «Юноне» имеются две камеры широкого обзора — JunoCam и камера звёдной навигации Stellar Reference Unit, они как раз пригодны для получения красивых картинок поверхности. 6 октября NASA представило первые снимки Европы с навигационной камеры SRU.

Камера звёздной ориентации (SRU) предназначена в основном для коррекции положения аппарата в пространстве по ярким звёздам. Она сделала снимок Европы с расстояния 412 километров, когда аппарат пролетал над поверхностью со скоростью 24 километра в секунду. В этот момент на этой области Юноны была ночь, но она была освещена отражённым светом Юпитера — как Земля ночью во время полной Луны. Разрешение снимка варьируется от 256 до 340 метров на пиксель. Камера SRU предназначена для снимков в условиях плохой освещённости. Помимо применения по основному назначению, как навигационного инструмента, её удалось использовать и как полезный научный инструмент. Так, с её помощью фотографировали систему колец Юпитера (они есть, хоть и не такие заметные, как у Сатурна) и свечение в верхних слоях атмосферы Юпитера из-за электрических штормов. На этот раз инструмент пригодился, чтобы на лету сфотографировать Европу, получив первое изображение такой детальности.

Это изображение покрывает прямоугольник поверхности Европы 150×200 км. На участке видна сеть борозд и двойных хребтов — пар длинных параллельных линий. Это действительно хребты — поднятия ледяной поверхности спутника. Тёмные пятна вблизи центра и справа вверху, вероятно, указывают на нечто под ледяным слоем, и связаны с извержениями на Европе, в результате которых материал из-подо льда прорывается на поверхность. Структура немного правее центра, напоминающая музыкальную ноту, имеет размеры 67 на 37 километров. Что это такое — непонятно. Белые точки на этом и подобных снимках — это следы высокоэнергетичных частиц, попавших на датчики инструмента: их создаёт мощное магнитное поле Юпитера. Поэтому «Юнона» совершает облёты Юпитера по очень вытянутой траектории с тем, чтобы продлить жизнь ресурсам аппарата: так она находится в радиационном поясе Юпитера только ограниченное время — несколько часов на каждом витке. Снимки Европы сделаны во время 45-го облёта (PJ45), а эксплуатация аппарата планируется ещё до 2025 года, или пока он не выйдет из строя. В 2023—2024 годах планируется сближение с самым близким к Юпитеру крупным его спутником Ио.

Подготовка материала: Сергей Шапиро

Ссылка на источник